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    Annexe de Samhain : ou l'histoire de Jack o' lantern

     

    Jack est probablement le personnage le plus populaire associé à l'Halloween. Il provient d'un vieux conte Irlandais et aurait été un maréchal-ferrant irlandais, avare, ivrogne, méchant et égocentrique : 

    Un soir, alors qu'il était dans une taverne, Jack bouscule le diable. Ce dernier, comme à son habitude tente de convaincre Jack de lui laisser son âme en échange de faveurs diaboliques. Sur le point de succomber, Jack demande alors au diable de lui offrir un dernier verre avant qu'il n'accepte le pacte. Le diable se transforme alors en pièce de six pence afin de payer le tavernier. Prestement, Jack empoigne la pièce et la glisse dans sa bourse.  Or, celle-ci contient une croix d'argent : le diable ne pouvant plus se transformer de nouveau, est prisonnier sous la forme de cette petite pièce. Jack obtint alors du Malin qu'il ne vienne pas réclamer son âme avant que ne se soit écoulé un an et le diable accepte.
      
    Annexe de Samhain : ou l'histoire de Jack o' lantern
      
    Douze mois plus tard, Jack rencontre le diable sur une route de campagne : ce dernier réclame son dû. Jack réfléchissant à toute allure dit alors « Je vais venir, mais d'abord pourrais-tu cueillir une pomme de  cet arbre pour moi ? ». Le diable grimpe sur les épaules de Jack et s'accroche aux branches du pommier. Jack sort alors son couteau et sculpte une croix sur le tronc de l'arbre. Coincé de nouveau. Le rusé maréchal-ferrant obtient alors du diable la promesse qu'il ne prenne jamais son âme… Sans autre solution, le diable accepte et Jack efface la croix du tronc.
      
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    Quelques années plus tard, Jack meurt. Mais il se voit refuser l'entrée du paradis à cause de sa vie d'ivrognerie. En désespoir de cause, il se rend chez le diable : aux portes de l'enfer, celui-ci lui rappelle qu'il ne peut pas prendre son âme…« Mais où vais-je aller ?» demande Jack. « Retourne d'où tu viens » lui répond le diable. Il fait nuit, froid et un grand vent souffle. Jack demande alors au diable s'il n'avait pas de quoi l'éclairer sur la route. Dans un geste de bonté, le diable lui donne une braise (cela ne manque pas chez lui…). Jack la met dans le navet qu'il mangeait alors pour la protéger du vent glacé.
      
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    Depuis lors Jack est condamné à errer comme une âme en peine au milieu des ténèbres…
      

     Annexe de Samhain : ou l'histoire de Jack o' lantern

    Une jack-o'-lantern traditionnelle (navet) irlandaise du début du XXe siècle

       

    Le terme « Jack à la lanterne », apparu en 1750, désignait à l'origine un veilleur de nuit ou quelqu'un portant une lanterne. La tradition irlandaise de creuser des navets lors de la nuit d'Halloween (en souvenir des âmes perdues comme celle de Jack) fut vite remplacée, lors de l'exode massif des Irlandais vers les Amériques en 1845-1850 (Grande famine en Irlan de) par celle de creuser des citrouilles qu'ils trouvèrent sur place.

      

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      Quelques exemples de costumes d'Halloween à la campagne comme à la ville vers le début du siècle.

      

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     Cette tradition, plutôt campagnarde, ne s'est répandue partout aux États-Unis que depuis le début du XXe siècle. Les citrouilles utilisées sont d'une variété particulière de ce cucurbitacée orange, elles sont devenues rapidement le symbole principal de la fête d'Halloween grâce à leur forme régulière, rappelant un visage et la facilité avec laquelle on peut les creuser.

      

    Annexe de Samhain : ou l'histoire de Jack o' lantern

    Samhain 

      

      

    (Sources Wikipédia.)


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